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Come scegliere la dose giusta del farmaco per ADHD?

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8 Illusione dei farmaci per l'ADHD che persistono: dosaggio ottimale di Adderall, rischi e interazioni, effetti collaterali e altro.

Il dosaggio di Adderall - e tutto il dosaggio dei farmaci per l'ADHD, del resto - è opaco e variabile. Esiste un dosaggio ottimale di Adderall per gli adulti? Il dosaggio dello stimolante dovrebbe cambiare nel tempo? Quali sono i segni di una dose inefficace? Con così tante domande e idee sbagliate, anche all'interno della comunità medica, è fondamentale per i pazienti ricercare il dosaggio di Adderall e altri farmaci per l'ADHD prima di usarli per trattare il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD o ADD).

Janet, una responsabile marketing di 37 anni racconta la sua prima esperienza con Adderall: "Ero incollata al divano, incapace di muovermi per due giorni". “Avevo l'aspetto di uno zombi e mi sentivo come lo zombi. Mi ha spaventato dai farmaci per l'ADHD.
Janet in seguito ha scoperto, dopo aver frequentato un gruppo di supporto locale per adulti con L'ADHD, che la maggior parte delle persone impiega settimane a tollerare il dosaggio di Adderall prescritto dal suo medico e che molte persone ne stavano assumendo la metà. "Avrei dovuto istruirmi prima, invece di fidarmi del medico", dice Janet.
L'esperienza di Janet sta diventando meno diffusa, sebbene gli adulti con ADHD incontrino ancora professionisti che prescrivono ricette dubbie. La linea di fondo? Sii un consumatore di assistenza sanitaria intelligente e prendi nota di queste dichiarazioni di bandiera rossa (e confutazioni sottoposte a revisione medica) che circondano Adderall e altri popolari farmaci per l'ADHD.

1. "I miei pazienti adulti con ADHD ottengono risultati migliori con Adderall."

Adderall è tra i farmaci per l'ADHD più comunemente prescritti. È anche uno stimolante, considerato il trattamento di prima linea per l'ADHD. 

Non esiste il modo di prevedere come il corpo di un paziente risponderà ad Adderall o a qualsiasi stimolante, sia un metilfenidato (MPH) o un'anfetamina (AMP), finché non lo prova.

Il medico e specialista dell'ADHD Patricia Quinn, suggerisce di provare entrambe le classi di stimolanti (MPH e AMP) prima di decidere che gli stimolanti non funzionano per te e passare a un farmaco non stimolante o un altro trattamento per l'ADHD: "Potresti anche provare diversi farmaci all'interno la stessa classe prima di passare a un'altra classe di stimolanti", dice la dottoressa. Ad esempio, Ritalin LA e Concerta sono entrambi metilfenidati a lunga durata d'azione. A causa dei loro diversi meccanismi d“azione, tuttavia, ognuno porta risultati diversi e potenziali effetti collaterali.

2. "Questa è una dose media per adulti con ADHD."

Proprio come un professionista non può prevedere quale farmaco funzionerà meglio, non può nemmeno prevedere un dosaggio ottimale - non esiste un dosaggio "medio" o ottimale di Adderall - o qualsiasi altro farmaco per l'ADHD.

Il dosaggio ideale di Adderall o di un altro farmaco per l'ADHD viene identificato utilizzando un metodo chiamato titolazione: aumentando attentamente il dosaggio nel tempo, fino a quando non si ottengono benefici evidenti e gli effetti collaterali sono ridotti al minimo. L'approccio dovrebbe sempre essere "Inizia in basso, titolare lentamente". In generale, i farmaci stimolanti devono essere somministrati al dosaggio più basso (per tenere a bada gli effetti collaterali ed evitare il sovradosaggio) e più efficace per il singolo paziente, e devono anche essere adattati in base alle mutevoli esigenze.

Adderall è disponibile in diverse formulazioni e dosi. Le compresse a rilascio immediato possono essere assunte più volte al giorno, o durante attività specifiche, a seconda delle necessità del paziente. Adderall XR è uno stimolante giornaliero a rilascio temporizzato. Il modo in cui un paziente risponde a una dose prescritta dipende da molti fattori, tra cui:

  • La tua storia di assunzione di farmaci stimolanti. Coloro che hanno assunto stimolanti in passato potrebbero essere meno sensibili alla risposta rispetto alle persone che non l'hanno fatto.
  • Differenze genetiche: alcune persone metabolizzano il farmaco più rapidamente di altre.
  • Condizioni coesistenti: ansia o disturbi dell'umore, ad esempio, e i loro trattamenti attuali.

3. "Per un adulto della tua altezza e peso, iniziamo con questo dosaggio."

Il dosaggio dei farmaci per l'ADHD non è correlato all'altezza o al peso di un adulto. Il dosaggio di Adderall di un altro adulto della tua età, peso e/o altezza è irrilevante. I medici, tuttavia, in genere iniziano il trattamento di adulti con una dose bassa (di solito 5 mg) e dopo la dose viene adattata secondo necessità.

4. "Non puoi prendere Adderall se hai l'ipertensione".

Adderall è legato all'aumento della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca,1 quindi gli adulti con ADHD dovrebbero sottoporsi a un esame fisico approfondito, incluso lo screening per problemi cardiaci, prima di iniziare a prendere Adderall o qualsiasi nuovo farmaco.

L'ipertensione da sola non preclude a un paziente l'assunzione di farmaci per l'ADHD: "Direi che non è mai una controindicazione", afferma Margaret Weiss, M.D., Ph.D., una clinica ADHD con sede a Vancouver, British Columbia. “Prima tratti l'ipertensione. E, in effetti, ci sono farmaci per l'ADHD che abbassano la pressione sanguigna". Questi includono la guanfacina generica e la sua formulazione di marca ad azione prolungata, Intuniv, che può abbassare la pressione sanguigna sistolica e diastolica. Questi farmaci sono spesso usati come alternativa o in combinazione con stimolanti.

5. "Certo, continua a consumare caffeina, se vuoi."

Molti adulti con ADHD fanno molto affidamento sul caffè o sulle bibite contenenti caffeina. Eppure la caffeina può esacerbare l'effetto di Adderall e altri farmaci stimolanti, creando ansia e palpitazioni cardiache. "Alcune persone possono tollerare gli stimolanti e avere ancora un po' di caffeina", dice Weiss. "Per altri, la caffeina interferisce creando o esacerbando effetti collaterali, rendendo impossibile aumentare lo stimolante a dosi terapeutiche".

You may not be able to determine what’s causing these side effects — the stimulant or the caffeine — unless you gradually wean yourself off caffeine before starting stimulants. (Try to break the habit in advance, though, to avoid mistaking a headache due to caffeine deprivation for a medication side effect.)

6. "Dovresti vedere subito un enorme miglioramento dei sintomi dell'ADHD".

I potenziali effetti positivi di Adderall, altri stimolanti o cure mediche per l'ADHD non dovrebbero essere ipervenduti. Sapere che gli stimolanti sono trattamenti psicofarmacologici di prima linea per l'ADHD non significa che possiamo prevedere come qualsiasi farmaco o dosaggio influenzerà un particolare individuo. "È vero che alcuni sintomi possono migliorare notevolmente in pochi giorni, o anche in ore", afferma Weiss. "Ma è importante aspettare per giudicare l'effetto completo del farmaco, perché può essere necessario del tempo prima che tutti i dati si accumulino".
Giudicare l'efficacia di un farmaco richiede più di un medico che chiede: "Come stai?" Richiede almeno due passaggi:

Fare un attento inventario delle sfide che affronti (scrivendole, una per una), prima di iniziare a prendere i farmaci
Rivedere regolarmente ogni sfida man mano che il trattamento procede, al fine di tenere traccia del miglioramento (o meno), del peggioramento dei sintomi o di nuovi effetti collaterali.
Durante questa fase di titolazione, gli esperti consigliano di parlare con il medico settimanalmente e di utilizzare un registro di monitoraggio dei farmaci per l'ADHD come questo. Le visite in studio dovrebbero aver luogo ogni tre o quattro settimane per esaminare gli effetti collaterali, la salute fisica, il benessere del paziente e della famiglia e altre terapie.

Molti esperti e pazienti riferiscono che troppo pochi medici controllano da vicino i farmaci utilizzati negli adulti. "È di fondamentale importanza farlo, ma l'assoluta scarsità di medici che lo fanno è scioccante", afferma Stephen Hinshaw, Ph.D., ricercatore sull'ADHD e professore di psicologia presso l'Università della California, Berkeley. "Non puoi notare piccoli miglioramenti o effetti collaterali senza un foglio di monitoraggio".
Weiss consiglia di utilizzare scale di valutazione che misurano un'ampia gamma di sintomi e funzionamento; in altre parole, una metrica per monitorare come stai nella vita. La scala di valutazione Weiss Functional Impairment è un buon punto di partenza. Avere un metodo tangibile per osservare il cambiamento rende l'obiettivo concreto e lo mantiene a fuoco.
Quando affronti situazioni difficili nella tua vita, puoi valutare in che modo le tue risposte differiscono da quelle del passato. "Può anche volerci del tempo per notare le differenze nel modo in cui le persone reagiscono a te o per valutare i cambiamenti nell'efficienza o nel miglioramento del tuo lavoro", afferma Weiss.
Weiss offre queste linee guida:
I sintomi tendono a migliorare entro poche ore dall'assunzione di farmaci stimolanti, ma possono essere necessari alcuni giorni per apprezzare appieno questi cambiamenti.
I non stimolanti impiegano circa cinque giorni per entrare in vigore dopo le modifiche al dosaggio e spesso occorrono dalle sei alle otto settimane per realizzare tutti i benefici di farmaci come l'atomoxetina.
Il funzionamento migliora in pochi mesi.
I cambiamenti dello sviluppo avvengono nel corso degli anni. Ad esempio, l'individuo che non ha mai avuto un amico ora può crearli e mantenerli. Un adulto che non è stato in grado di mantenere un lavoro ora può tenerne uno per un anno

7. "Se lo stimolante interrompe il tuo sonno, dovremo passare a un non stimolante".

Le cause dei problemi di sonno tra gli adulti con ADHD sono sfaccettate e potrebbero non essere completamente comprese dal medico curante. Sempre più spesso, la ricerca sul cervello dell'ADHD indica differenze neurofisiologiche nel ritmo circadiano, l'orologio biologico interno che ci dice quando andare a dormire. Ma ci sono altri ostacoli al sonno legati all'ADHD, come l'impossibilità di "mettere i freni" a un cervello impegnato.

Nella valutazione degli effetti negativi di qualsiasi farmaco per l'ADHD sul sonno, è importante prestare attenzione ai tempi. Forse i problemi di sonno sono causati dal rimbalzo dovuto all'esaurimento del farmaco. In tal caso, dovresti provare a prendere il farmaco all'inizio della giornata o fare un pisolino a mezzogiorno mentre è in vigore la dose completa. Un pisolino di prova senza rischi può aiutare a dimostrare che il farmaco non sta causando il disturbo del sonno, ma piuttosto l'ADHD stesso e la mancanza di farmaci nel periodo di rimbalzo. Alcune persone con ADHD dormono meglio con uno stimolante; tali farmaci bloccano il "rumore cerebrale" e aumentano la concentrazione sull'andare a dormire e sul rimanere addormentati.

8. "Se pensi che Adderall (o un altro stimolante) abbia smesso di funzionare, dovremmo provare qualcos'altro."

Prima di escludere Adderall o qualsiasi altro stimolante dell'ADHD, considera che il farmaco potrebbe aver smesso di funzionare per uno dei numerosi motivi neurobiologici. Dopodiché, fai un passo indietro e cerca di ricordare com'era la vita prima di iniziare a prendere lo stimolante. È meglio? Peggio?

Gli adulti a cui viene diagnosticato l'ADHD più avanti nella vita sviluppano in genere l'abitudine di prestare attenzione solo a ciò che è eccitante o nuovo. Dopo alcune settimane di esperienza della "novità" del miglioramento dei sintomi, è facile dimenticare quanto lontano sei arrivato. Questo è un altro motivo per mantenere registrazioni scritte dei sintomi di base e dei progressi che hai fatto. È l'unico modo per sapere se il medico sta facendo il suo lavoro.

Pubblicato in: Dove, come e quali farmaci comprare online?

Aggiornato_alle: 16.04.2022